Harness the Sun - Celebrating 100 Years of Corita Kent

 — Corita Kent

9th November, 2018 — 22nd December, 2019

Press release

 


ENGLISH:

Galerie Allen is pleased to present the third solo exhibition at the gallery by the late artist Corita Kent. The exhibition celebrates the 100th anniversary of the birth of the artist.

Born Frances Kent (20 November 1918) in Fort Dodge, Iowa and growing up in Los Angeles, Sister Corita Kent was an iconoclastic artist, activist, catholic nun and art educator. Her inexhaustible struggle for social justice was communicated through her revolutionary art and public processions in the streets of Hollywood, California, where she studied and later taught at the Immaculate Heart Community College, Los Angeles.

Her extraordinary life and prolific output saw her create over 800 different silkscreen artworks, author and design books, produce films, orchestrate happenings and deliver countless commissions for public artworks and advertising campaigns including a mural for the Vatican Pavillon at the 1964-65 World Fair in New York.

Whilst the importance of the Pop Art movement grew, the contribution of female artists was often overlooked. Even in light of such challenges, Corita Kent's impact and influence were great and in 1966 she was pronounced one of the "Women of the Year" in the Los Angeles Times and appeared on the cover of Newsweek the year after. Her teaching methods, furious work ethic and openness to other cultures and methodology are perhaps one of her most profound endowments to contemporary pedagogy. She wrote numerous books and instruction manuals explaining her methodology, celebrations, beliefs and ethics alongside illustrating many volumes of poetry and literature. Especially interesting were her collaborations with the Brothers Berrigan, revolutionary Jesuit Priests that in 1968 and 1969 were wanted and finally incarcerated by the FBI for political protests at which they regularly napalmed US Army draft records.

Corita Kent's positive and celebratory spirit ran through every part of her life. Her artistic output, driven by her passion, an intolerance of injustice and an absolute belief in the divine spirit, created a legacy that has influenced pop-art, education, contemporary typography, alternative religion, the potential of protest, concepts of collaboration, counter-culture positions, design modules and the way we think about public and private commissions.

This exhibition coincides with a host of celebrations organised by the Corita Art Centre in Los Angeles as well as her inclusion in À Cris Ouvert - Biennale de Rennes and her living solo exhibition titled "We Have No Art" at CAC Passerelle, Brest.


FRANÇAIS :

La Galerie Allen est heureuse de présenter la troisième exposition personnelle de l'artiste Corita Kent qui vient célèbrer le 100e anniversaire de sa naissance.

Née sous le nom de Frances Kent (20 novembre 1918) à Fort Dodge en Iowa, puis son enfance passée à Los Angeles, Soeur Corita Kent était à la fois une artiste iconoclaste, activiste, religieuse catholique et professeur d'art. Son inépuisable lutte pour la justice sociale se communiquait aussi à travers son art révolutionnaire et ses processions publiques dans les rues d'Hollywood en Californie, où elle a étudié et enseigné par la suite au Immaculate Heart Community College à Los Angeles.

Sa vie extraordinaire et sa production foisonnante lui ont permis de créer près de 800 sérigraphies différentes, écrire et concevoir des livres, produire des films, orchestrer des happenings et réaliser d'innombrables commandes pour des oeuvres d'art publiques ainsi que des campagnes de publicité. Elle produira notamment une peinture murale pour le Pavillon du Vatican à la Foire mondiale de New York, en 1964-1965.

Alors que le Pop art vivait son ascension fulgurante, le travail fondateur des femmes était souvent négligé voire oublié. Même à la lumière de tels défis sociaux, l'impact et l'influence considérables de Corita Kent ont réussi à s'imposer dans le paysage artistique. En 1966, elle est nommée l'une des "Femmes de l'année" dans le Los Angeles Times et l'année suivante, elle apparait sur la couverture du Newsweek. Ses méthodes d'enseignement, son éthique du travail exalté, son ouverture d'esprit aux autres cultures et sa méthodologie forment, peut-être, sa dotation la plus significative à la pédagogie contemporaine. Elle rédigea plusieurs livres et manuels sur sa méthodologie, ses célébrations, ses croyances et son éthique ainsi que des volumes de poésies et de littérature illustrés. Son engagement dévoué s'illustre parfaitement par sa collaborations avec les Frères Berrigan, des prêtres jésuites révolutionnaires recherchés et finalement incarcérés par le FBI en 1968 et 1969, pour des protestations politiques au cours desquelles ils brûlèrent des fichiers de l'US Army à l'aide de napalm.

L'esprit positif et de célébration de Corita Kent traverse l'ensemble de sa vie. Sa production artistique, guidée par sa passion, son intolérance envers l'injustice et sa croyance absolue en l'esprit divin, crée un héritage notable dont l'influence marque le Pop Art, l'éducation, la typographie contemporaine, la religion alternative, la possibilité de protester, les concepts de collaboration, les positions de la contre-culture, les modules de design et notre façon de penser les commandes publiques et privées.

Cette exposition coïncide avec la multitude de célébrations organisées par le Corita Art Center à Los Angeles, son apparition à la Biennale de Rennes, "À Cris Ouvert" et l'actuelle exposition personnelle intitulée "We Have No Art" au CAC Passerelle de Brest.


 

Corita Kent
harness the sun, 1967
silkscreen on paper
52 x 58 cm
courtesy the Corita Art Center, Immaculate Heart Community, Los Angeles
Corita Kent